财经深观察丨专利保护 为创新之火加“利益之油

2019-08-21 21:11栏目:财经
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  当前,随着经济发展和国际国内竞争的日益激烈,各国关于侵权的诉讼屡见不鲜。一些国内的科技企业,在跟顶级外企的竞争中,经常备受掣肘,其中很大一个原因就是:专利布局和知识产权保护落了后手。

  “专利对一个企业,乃至一个行业、一个国家的影响是巨大的。”北京墨丘科技有限公司CEO黄伟才在接受中国经济时报记者专访时表示,创新没有强有力的保护,就难以持续。而知识产权保护本身,也需要采用创新的方法。未来,利用大数据和人工智能(AI)技术提升知识产权保护的效率和水平,是大势所趋。

  作为国内首家采用AI技术进行大批量专利布局和分析的机构,墨丘科技已参与了小米vs爱立信、高通vs魅族、华为vs三星等绝大部分著名专利纠纷,拥有超过10000项许可或诉讼级专利分析经验,完成高价值专利布局逾200项。是国内少数几家将AI技术应用于知识产权服务的机构。

  在创业之前,黄伟才曾在四家公司从事过专利技术研发工作,包括华为、日立、安捷伦以及智谷睿拓,这些经历,让他对国内的技术创新及专利现状有了更深刻的理解。

  黄伟才说,近年来,中国在部分领域已从追随型创新过渡到了领导型创新,甚至取得了一些颠覆型创新的成果,尤其是在AI领域,对比全球各国AI专利数量,中国已超过美国成为AI领域专利申请量最高的国家。

  虽然中国每年产生数量庞大的科技创新成果,但这些成果往往会由于研发者的专利意识不足或缺少专利布局的能力,而让大多数的创新成果缺少有效的保护;另一方面,很多中小型企业缺乏前瞻性的创新思维和科学的创新方法论的指导,研发成果创新高度不够,导致高质量专利较少。

  专利在企业经营中的影响力越来越大。据小米招股书显示,过去三年,其支付专利许可费用超过10亿美元。其中2017年支付5.33亿美元,占其营收4%,超过当年研发费用5.02亿美元,约占净利润122亿元(18.2亿美元)的1/3;再比如,从2014年开始大量申请专利的大疆无人机,业务自2015年开始大量爆发,专利为其业务发展起到重要的保驾护航作用。

  “我在智谷的时候,曾帮助国内一家知名科技型企业评估过很多专利,也帮助其做过专利收购,深刻体会到专利对一个企业,乃至一个行业、一个国家的影响是巨大的。知识产权是‘重’资产。”黄伟才说,2018年,中国对外支付的知识产权使用费达2355.2亿元,逆差为1987.2亿元。“这说明与国外相比,我们在知识产权方面还很落后。”

  “未来,积极开发创新技术并通过前瞻性的高质量专利保护,是国内科技驱动型企业的必经之路。”黄伟才告诉本报记者,基于这个判断,他离开智谷睿拓创立了墨丘科技,希望在为企业提供知识产权保护的同时,为企业提供专利布局,扭转企业过去那种“有了想法再进行产品研发,研发之后再申请专利”的思路,帮助企业在研发出产品之前,就作出行业垂直细分领域的前景预估,系统性、前瞻性地提前抢占“专利”资源。

  2016年,高通对魅族在全球范围内发起了共17起专利诉讼,彼时刚刚成立的墨丘科技积极介入,为魅族提供了全方位的应诉支持,最终促使高通与魅族达成和解,这也让墨丘科技在业内崭露头角。

  “我们团队当时在专利的开发、评估,尤其是涉及标准必要专利的分析方面有丰富的经验,但是在业内没有名气,当时魅族已经咨询了很多机构,而我们通过从一开始主动帮助魅族评估高通的专利,挖掘高通专利的缺陷并据此规划无效和应诉的策略,赢得了魅族的信任,最后魅族将所有专利技术分析的业务都交给了墨丘。”

  “墨丘科技的名字取自墨子和孔丘,是技术和思想的结合,而我们的目标就是帮助企业将好的IDEA(想法)变成好的专利。”黄伟才说。

  据了解,目前专利布局和保护产业链主要包括行业或产品分析、专利技术行业分析、专利预警、FTO、专利导航、专利布局、专利申请代理、专利价值评估、专利运营、专利资产管理等。

  传统的知识产权服务,主要依靠人工来完成,而这正成为国内知识产权保护的一大痛点。一方面是效率低,另一方面专利布局和保护的深度和广度也都不够。而基于专利大数据和先进的AI技术,则对传统知识产权保护模式进行了颠覆。

  作为拥有100多项国内外发明专利,并为多个领域知名企业进行专利布局和运营的专家,黄伟才与团队总结了一些方法。

  在创新端,将技术跟踪、三维拓展,差距定义、新元素定义为“创新四步法”。同时,利用大数据对新技术、新专利、竞争对手动态的跟踪,可以使企业的专利战略始终处于“可控”状态,“提前布局竞争对手可能用到的专利”。

  在保护方面,提出上位概括、平行拓展、下位挖掘,以三维拓展的方式全方位保护专利,实现系统化、前瞻式专利权利布局,从而培育出可用于市场竞争的高价值专利。

  在产品方面,墨丘科技实现了技术产品化、应用平台化。公司产品的设计理念是在以NLP(自然语言处理)算法、专利大数据、数据标注、专利知识图谱等大数据和AI算法构成底层技术的基础上,提供新产品、新功能、新技术的发现、专利风险预警、发明创新和专利布局工具等创新与专利保护软件,并最终形成技术与专利运营平台、项目孵化和投融资平台的顶层创新价值实现平台。

  “真正做好专利布局和保护,必须做好三件事儿:第一是前瞻性,不管哪个行业专利的布局,都要提前做,晚了就没机会了;第二是系统化,即围绕一个科研方向其方方面面的专利,都要‘攥’到企业自己的手里,不能留下空子给别人‘钻’;第三要批量化,就是一定要在短时间内做出大量的专利。”在黄伟才看来,越是大型的企业,越要做好上述三件事儿,只有这样,企业才能真正成为行业的“霸主”。

  墨丘科技自2016年成立至今短短三年时间内,已经为拉卡拉、公牛、OPPO、TCL、小米、魅族等几十家企业提供服务,帮助企业完成数百项专利申请。2017年,墨丘科技获得中科创星首轮投资。目前,新一轮融资正在进行中。

  中科创星投资总监李文珏在接受本报记者采访时说,对科技创新型企业来说,知识产权保护非常重要。“从长期来看,中科创星非常看好这个大方向,也非常看好墨丘科技这个本身在发明专利方面有着深厚积累的专业性团队。”

  虽然投资人非常看好这个行业,但对于墨丘科技整个团队来说,在知识产权保护的路上,墨丘科技才刚刚起步。

  “为了更好地为企业做好专利布局和运营,我们还积极地参与了国内外的专利许可和诉讼,每年要完成超过1万项的专利分析。”黄伟才说,只有大量地参与专利许可和诉讼,才能真正领悟到一个专利好在哪里,漏洞在哪里,并把这些认识应用到专利布局的初始阶段。

  在黄伟才看来,通过墨丘和企业紧密的合作研发和专利布局,可以形成一大批高质量的专利资产,为企业赢得市场优势地位,也可以通过许可、转让等方式获得直接经济收益。要知道,在美国的专利交易市场上,单项专利的平均交易价格多年来都在27万美元以上,而在中国,高质量专利还是较少。

  据2018年全球创新指数TOP10及中国排名的数据显示,中国自2016年开始跻身排名前25名,并在2018年上升至17名(2017年22名),创新效率更是连续两年位列第三,各项指数表现已达到高收入国家水平。当前,中国有机会顺应时代趋势成为国际创新高地,但我国目前仍面临着高质量的创新、高价值的专利保护和创新成果的高效运用等高度不确定性的创新窘境。

  “现在,一些企业对专利和知识保护不重视的根源,是专利运用本身没有给企业带来效益和价值。”黄伟才说,如果一个发明专利能给企业带来上百万元甚至上千万元的交易价值,企业发明专利的积极性自然会跟上,而当前很多专利之所以没有交易价值,还是因为企业自身的发明专利不是真正的高质量专利。

  “科技驱动型企业必须要做出更多高质量专利。”在黄伟才看来,我国专利数量已经形成较大基数,现在,需要通过“数量布局”向“质量取胜”转变,企业要重视和培育高质量专利,打通知识产权创造、运用、保护、管理和服务的全链条,推动知识产权由多向优、由大到强转变。只有这样,专利才是真正的专利,科技才能真正地强国。

  保护知识产权就是保护创新。国家知识产权局局长申长雨说,要让创新之树在知识产权的浇灌下枝繁叶茂。

  今年7月24日,世界知识产权组织在印度新德里联合发布的2019年全球创新指数(GII)报告显示,中国今年以54.82的全球创新指数得分,在全球参与排名的129个经济体中位列第14名,在2018年第17名的基础上再稳步上升3个位次,自2016年以来连续四年持续攀升,是唯一进入全球创新指数前15名的中等收入经济体。

  过去十年以来,中国的知识产权拥有量迅猛增加。相关数据显示,2007—2017年,国内有效发明专利拥有量位居世界第3,有效注册商标总量达千万件。2018年中国PCT(专利合作协定)国际专利申请量世界第2。

  可以说,经过多年的不懈努力,我国专利申请量和有效专利量不断快速增加,业已成为名副其实的专利大国。但我们也应该看到,与专利强国相比,我国的专利质量总体上还有待提升,基础型、原创型、高价值和核心专利相对较少。另外,长期以来片面追求提升知识产权数量,产出了诸多无效、无用,甚至“垃圾”专利,也使得我国整体呈现出知识产权质量不高的局面。

  为此,国家知识产权局近日印发了《推动知识产权高质量发展年度工作指引(2019)》(以下简称《指引》),并发布了任务清单表。

  《指引》指出,进入新时代,站在知识产权大国向知识产权强国迈进的重要历史节点上,推动知识产权高质量发展,是摆在我们面前的首要任务。要坚决把发展的重心转移到质量上来。

  中南财经政法大学教授吴汉东指出,我国知识产权要为高质量的自主创新发展带来助力,首先,要有高水平的知识产权创造,要从专利大国走向专利强国,要在质量上下功夫。

  其次,要有高效益的知识产权运用。知识产权的高效益运用是中国创新发展的基本路径。知识产权必须与市场经济结合,产生效益,形成生产力,使其产业化、商品化和资本化。专利的转化率、产业化率,版权作品在国际文化市场的比例乃至于版权经济对经济发展的贡献率,商标的附加值构成、国际知名品牌的数量、品牌经济对经济发展的贡献力和影响力等,都可纳入知识产权战略实施的考核指标。

  另外,要有高标准的知识产权保护。高标准保护是我国创新发展的基本保障。我国惩罚性赔偿额度上限的提高,是目前很多新型工业化国家没有的。但仅仅在法律规定上实施高标准是不够的,还应在法律实施方面实现高标准化,比如,提高知识产权行政执法水平、提高知识产权司法效率、提升整个社会知识产权的法制意识等。

  除此之外,还应从保护手段上进行创新。如国内首家采用AI技术进行大批量专利布局和分析的机构——墨丘科技,利用大数据和人工智能技术,为科技创新企业提供高端专利分析、高价值专利培育、技术转移及投资、专利运营等服务。

  综上所述,知识产权的创造、运用、保护、管理和服务全链条都强起来,知识产权生态才会优起来,城市营商环境才会更有吸引力,创新创业才会更有活力,高质量发展才会更有动力。

  知识产权保护十分重要,但如何提前进行专利布局?在技术迭代日益快速的情况下,如何提高知识产权保护的效率和水平?

  “创新+专利=壁垒。我们的目的就是帮助科技企业高效地开发世界一流的技术,并通过高质量的专利组合保护创新的成果。”北京墨丘科技有限公司CEO黄伟才告诉中国经济时报记者,未来,墨丘科技将在基于AI和大数据的专利布局工具方面进一步深耕。

  中国经济时报:数据显示,国内一些企业每年要交的专利费用很高。你对此怎么看?

  黄伟才:的确,国内一些行业表面看起来销售额、市场占有率已经非常高,但整个行业的利润率却较低,发展也不景气,主要是吃了专利(缴纳巨额专利使用费)的亏。可以说,专利问题已经成为制约一些行业健康发展的关键因素。

  中国经济时报:你认为,传统的专利保护和基于AI技术的专利保护最大的区别是什么?

  黄伟才:传统的方式主要靠人,工作量太大,成本高,但效率不高。利用大数据和人工智能技术,很多工作由机器来完成,比如常态化专利风险防范,靠人力是很难实现实时的跟踪和专利风险识别,而计算机则可以先在全球专利数据库中进行实时的专利-产品相关性识别,然后通过分析产品的特点,把威胁专利第一时间找出来,从而能够做到常态化预警。基于AI和大数据技术的专利布局,则可以通过技术聚类,把存在较高创新潜力的技术方向挖掘出来,对实现系统性、规模化、前瞻性专利布局效果明显。总体来说,基于AI技术的专利保护,第一,更有效率;第二,服务的范围更广、更深;第三,企业付费成本更低。

  黄伟才:任何行业和市场都没有绝对的壁垒,但是做知识产权保护,不是单靠资金、人力规模就能做出来的,这里面有不少的Know-How(技术诀窍)。首先,进入者必须对这个行业有比较好的理解和积累。我们的团队非常特别,由一批经验丰富的发明人、工程师、前专利审查员和代理师构成。比如,我自己在创业之前有长期的技术研发工作经验,申请了100多项发明专利,而且参与了大量的专利许可、诉讼等实践工作。我的合伙人CTO孙鹏飞是科研出身,对如何布局高价值专利具有非常深入的理解,也申请了100多项发明专利,他所在团队布局的一些专利曾经被业内知名公司以很高的价格收购。我们团队在专利许可、诉讼、无效等方面也有非常多的第一手经验。可以说,没有这些积累、没有对这个行业的深入理解和思考,不见得能做好。

  其次,即使是在这样的背景下,我们自己在做产品时,同样也做了很多的探索,走过一些弯路。因此,无论谁来做,这些探索和弯路可能还要走一遍。

  黄伟才:除了资本,我希望投资机构能在产业上提供一些资源,比如,如果能引入有云服务的投资机构,我们自己的SaaS平台,就直接可以上云。另外,可以引进一些专门投资科技企业的机构,这样双方在业务上可以互补。还有一些证券公司,其本身就是帮忙企业上市的,我们可以嫁接业务,做上市前的前瞻性的专利布局和专利风险防范等。

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